居庸关位于昌平八达岭岭口(北口)至南口的峡谷中,北距八达岭10公里。居庸关和南北两口形成重关迭险。1209年,蒙古军攻金中都(即北京),金兵死守居庸关,蒙古军乃采用"声东击西"之计,暗移主力向西南攻紫荆关,入关后迅速移兵从南反攻居庸关,居庸关遂被攻破,后来蒙古军未攻下金中都退走。1211年,蒙古军又派兵攻破居庸关,并在关城驻扎,过了三年,蒙古兵再围金中都,金主遣使求和,蒙古军只留下一部分人马守居庸关。金因受蒙古军威胁即于当年迁都开封。次年蒙古军便占领了中都。明末,1644年(崇祯十七年),李自成率军由长安入山西,攻占太原后分兵两路,由李自成率领的一路,经大同、宣化、攻破居庸关进入北京城,明亡。居庸关是天险又屡被攻破,明末顾炎武闻说居庸关被攻破曾感慨地说:"地非不险,城非不高,兵非不多,粮非不足也,国法不行,人心去也。"。现在京张(北京至张家口)铁路和公路都经过居庸关,为南北交通要冲。

倒马关位于唐县西北75公里,是"灵丘道"上的重要关隘,灵丘道北起大同,越恒山,自灵丘沿唐河谷道出太行山抵定州。

紫荆关位于易县西北45公里,是"飞狐径"(太行八陉之一)北口的重要关隘。公元1209年(南宋嘉定二年),元攻金,久攻不下居庸关,分兵转而攻克了紫荆关,然后由长城内侧向外合攻居庸关而得。公元1449年,明英宗土木堡被俘,蒙军假借英宗还京之名从紫荆关入关进攻北京。抗日战争时期,日军阿部规秀中将在紫荆关南黄土岭被八路军击毙。

乌龙沟长城建于明朝,属内长城,修建这段长城的目的应该是为了防止蒙古族的入侵。网上有人说这段长城的美观作用多于防御作用,我认为不对,明朝疆土地图虽大,军事却一直积弱,军事体制畸形,导致没有一支强大的军队稳定边疆,而中国又是一个多民族的国家,当时北方的蒙古、满族都近距离的威胁北京。俺答汗曾破古北口包围京城三天;明土木之变后的1449年瓦剌曾破紫荆关直逼京城,而乌龙沟就是紫荆关的外围防线,守只有一线,破则京城门户洞开。修建内长城是明朝特殊的条件下的产物:蒙古未灭,时而降伏时而造反;东北的满族也渐渐兴起,不时与明朝军队发生冲突,在自家后院修建一条内部防御线拱卫京师绝对是无奈的选择。戚继光任蓟州总兵时,曾总理蓟州、昌平、保定三镇练兵事,也就是天津蓟县、北京昌平、河北保定一线,环绕北京,而戚继光当时的主要敌人就是蒙古,这里的长城也是戚继光主持下修建的。

明长城真保镇重要关隘。位于河北省涞源县。相传为宋将杨彦朗曾插箭其上而得名。此关为倒马关北之要冲,战略地位十分重要。明嘉靖三十三年(1553)俺答兵曾攻取过插箭岭关。今关城毁坏严重,东侧城墙砖被拆走,夯土墙尚存。所辖长城的空心敌楼多保存较好,敌楼的门额上嵌有汉白玉石匾。

紫荆关位于易县城西北45公里的紫荆岭上,关城东为万仞山,千岭耸立,峭壁悬崖;城西有犀牛山,蜿蜒向西,与盘石口相接;城北为拒马河,谷宽坡陡,浪高水急;城南是黄土岭,背千山万壑,层峦叠嶂。紫荆关城就建在这依坡傍水、两山相夹的盆地内。四周形成天然屏障,是内长城的重要关隘之一。古人对其地势和军事地位有一段形象描述:"南阻盘道之峻,北负拒马之渊,近似浮图为门户,远以宣大为藩篱。一关雄距于中,群险疵于外,规模壮丽,屹然为畿辅保障。"紫荆关位于居庸、倒马二关之间,号称"内三关"。

倒马关位于河北唐县西北60公里的倒马关乡倒马关村。倒马关最初战国时置,称鸿之塞,汉代称常山关,北魏叫铁关,亦名鸿山关,明代以后通称倒马关。现存倒马关城始建于明景泰三年(公元1452年),后于成化元年(公元1465年)又进行了一次大规模的维修。整座关城依地势而建,唐河水由西、北、东三面环绕关城而流,平面呈东西长方形,分为上下两城。

龙泉关为长城上一个重要关隘。在五台山东南六十里,东距河北省阜平县七十里。有上下两关,相距二十里。明代江西庐山五乳峰僧德清在赴五台山时路过龙泉关,写下了这首五言律诗,概括了这座关隘的形势风光,而这一片荒凉的风光正衬托出清公长途跋涉的艰苦行程。